cuando solo consumes noticias negativas online

Lo más probable es que en algún momento de 2020 haya perdido el destino. ¿Que es eso? Este es el nombre con el que desde hace algunos meses en redes sociales y periódicos, especialmente en Estados Unidos, el constante búsqueda y consumo de noticias dramáticas, deprimentes y tristes. Con tu smartphone, tablet u ordenador. Una tendencia que fácilmente se convierte en una atracción fatal por la conspiración y la distopía.

Esta es una práctica que obviamente ha existido durante mucho tiempo. En 2020 se ha vuelto mucho más común y generalizado. La razón es que la pandemia ha provocado un innegable aumento de malas noticias, además de reducir significativamente las actividades que antes servían como distracciones. Hacemos menos ejercicio y salimos menos de casa, por lo que pasamos la mayor parte del tiempo pegados a una pantalla.

Doomscrolling es un fenómeno relativamente nuevo, pero varios expertos ya advierten que puede ser muy perjudicial para el bienestar mental. Y tal vez los expertos no necesitaban saberlo. Según muchos, también puede causar el ‘síndrome del mundo cruel’, en el que la persona cree que el mundo es peor de lo que realmente es.

En inglés, ‘doom’ significa algo así como ‘doom’ y ‘disgrace’. ‘Scrolling’, por otro lado, es el verbo inglés que se utiliza para indicar el acto de desplazarse por el muro de una red social o un artículo. Doomsurfing también se usa a veces en lugar de doomscrolling. Merriam Webster lo incluyó entre las palabras que es «observar». Es decir, aquellas que aún no cumplen los criterios para ser consideradas verdaderas palabras nuevas.

Doomscrolling para él @Neoyorquino
Para más entretenimiento: https://t.co/fJGQ9vUv8e pic.twitter.com/nGoB4HLtRb

—Christoph Niemann (@abstractsunday) 18 de octubre de 2020

¿De dónde viene el término doomscrolling?

El término se ha popularizado en Estados Unidos, principalmente gracias a Karen Ho, periodista de la revista ‘Quartz’. Durante la pandemia, Ho publicó recordatorios regulares en Twitter sobre la importancia de hacer algo más que leer noticias negativas. Sobre todo, animó a evitar los continuos boletines sobre contagios, restricciones, el colapso de la economía y la pérdida de empleos. Ho explica que la primera vez que se encontró con la palabra doomscrolling fue en octubre de 2018. Mucho antes de la pandemia. El pasado mes de octubre, el ilustrador Christoph Niemann retrató muy bien el doomscrolling en una viñeta para el ‘New Yorker’.

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“Ahogándose lentamente en una especie de arena movediza emocional, atiborrándose de noticias negativas”. Con estas palabras, Brian X. Chen definió el doomscrolling en el ‘New York Times’. Según algunos datos recopilados Durante el confinamiento, nuestro tiempo de pantalla aumentó al menos un 50 %. Esta práctica, combinada con la adicción a los teléfonos inteligentes, podría tener un impacto significativo en nuestro bienestar físico y mental. Ansiedad, depresión, improductividad y aislamiento son solo algunas de las posibles consecuencias.

“Te levantas a las 6 de la mañana y empiezas a leer. Las infecciones continúan aumentando, al igual que las muertes. Los niños no pueden volver a la escuela. Tu restaurante y peluquería favoritos siguen cerrados. La gente está perdiendo sus trabajos. Todo es horrible. El mundo tal como lo recordamos ha llegado a su fin. Cuando haya terminado de leer, son las 9 en punto. Todavía no has salido de tu abismo de desesperación para darte una ducha. repite esto ejercicio masoquista durante la hora del almuerzo y antes de acostarse. Así es como Chen describe la experiencia del doomscrolling.

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Posibles Causas

La reportera del Wall Street Journal, Nicole Nguyen, ha recopilado algunas opiniones de expertos sobre las causas de este fenómeno. La profesora de psicología clínica Mary McNaughton-Cassill lo vincula con la necesidad humana innata de «escanear en busca de amenazas». Ya sean bayas venenosas o tribus rivales. Según McNaughton-Cassill, estamos predispuestos a prestar más atención a las malas noticias que a las buenas. Un mecanismo que los periodistas conocen muy bien.

Cuando estamos nerviosos y estresados, activamos una respuesta natural que aumenta la presión arterial y frecuencia cardíaca. Normalmente sirve para prepararnos para el peligro, “pero también puede ocurrir cuando no funciona, como cuando nuestro jefe es grosero o cuando vemos algo en la tele”, explica el experto.

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Las causas del doomscrolling no solo se encuentran en la naturaleza de los seres humanos, sino también en la propia tecnología. Los algoritmos que dominan las redes sociales están diseñados para mantener a la gente pegada a sus pantallas. «Amplifican las emociones que nos impulsan a mirar, especialmente las emociones negativas», dice David Jay del Center for Humane Technology en el artículo de Nguyen.

Las redes sociales están diseñadas como arreglos infinitos, donde potencialmente puede desplazarse hacia abajo sin llegar al final. “Eso significa que la gente nunca se siente completamente informada. Nunca tienen la satisfacción de decir ‘bueno, ahora entiendo el problema’, dijo Coye Cheshire, profesor de sociología en Berkeley, al Wall Street Journal. Un fenómeno también conocido como infodemia.

Consejos para evitar el doomscroll

Por último, en declaraciones a la revista ‘NPR’, la psicóloga clínica Amelia Aldao explica que la pergamino del destino fuerza a las personas a un «círculo vicioso de negatividad». Esto alimenta la ansiedad por el descubrimiento continuo de nuevas amenazas de las que instintivamente sentimos la necesidad de protegernos. Entre los consejos para contener este comportamiento negativo, Aldao recomienda configurar temporizadores para limitar el tiempo de conexión.

Además, recomienda preguntarnos a menudo si lo que estamos leyendo es realmente lo que buscábamos y queríamos saber. Y sobre todo intentar alternar estos momentos con otros sólo positivos, preferentemente desenchufado. Twitter y Facebook respondieron al ‘Wall Street Journal’ enumerando herramientas útiles para satisfacer estas necesidades. Algunos de ellos son la capacidad de bloquear o deshabilitar ciertas cuentas u ocultar ciertos tipos de publicaciones.

por Alberto Barbier

Fotos | Obi Onyeador/Unsplash, Priscilla Du Preez/Unsplash

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