Historia del SMS y evolución desde los años 80 hasta la actualidad

Es obvio que el teléfono móvil ha cambiado para siempre la comunicación entre los usuarios. Pero no solo para llamadas, sino también para servicio de mensajes cortos (SMS)este mensaje de texto que funciona (casi) al instante.

Su evolución ha ido en paralelo a la del teléfono móvil y, aunque aplicaciones como WhatsApp y las redes sociales parecen haber quitado los SMS de la primera línea de visión, sus múltiples usos demuestran que todavía tiene un viaje de negocios.

El nacimiento de los SMS

El historial de SMS está vinculado a diferentes nombres. La primera, la del ingeniero finlandés matty makkonen quien, en 1984, durante un almuerzo informal, tuvo la idea de crear un sistema de mensajería para redes móviles.

Durante estos años, diferentes países europeos estaban trabajando en la creación del Sistema Global para Comunicaciones Móviles (GSM), un estándar para que las tecnologías móviles funcionaran de la misma manera en todo el continente. Al grupo de trabajo le gustó la idea de Makkonen, por lo que el alemán Friedhelm Hillebrand definió el protocolo inicial y estableció que las escrituras serían de 160 caracteres. En su opinión, suficiente para enviar comunicaciones efectivas adaptadas tanto al tamaño de las pantallas como a la capacidad de las redes del momento.

la El primer SMS se envió el 3 de diciembre de 1992, cuando el programador Neil Papworth envió el mensaje «Feliz Navidad» a través de su computadora a su amigo Richard Jarvis, quien lo recibió en su teléfono Orbitel 901.

SMS fue diseñado originalmente para que los operadores envíen información de servicio a sus clientes. A saber, la comunicación entre los usuarios no era posible. Estos tipos de mensajes se denominaron mensajes cortos terminados en móvil (MT-SM). Fue la empresa Nokia la que desarrolló el sistema tal y como se conoce hoy en día, con origen móvil (MO-SM) que permite a cualquier usuario enviar un SMS a otro de forma sencilla.

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Historia del SMS y evolución desde los años 80 hasta la actualidad

¿Cómo funciona el envío y recepción de mensajes? Cuando se envían, los SMS llegan a un centro de servicio de mensajes cortos (SMSC) que se encarga de verificar las autorizaciones para el envío de las comunicaciones, así como la disponibilidad del destinatario. Si el móvil está operativo, se transmite el mensaje; de lo contrario, se almacena para su posterior distribución.

Los rugientes años 2000 para el historial de SMS

En 1999 se dio otro paso importante en la historia de los SMS: los operadores autorizaron el intercambio de SMS entre usuarios de diferentes empresas, que desencadenó el uso de SMS. En 2012, por ejemplo, se enviaron 15 millones de mensajes de texto por minuto y el 92% de los usuarios prefirió usarlos al correo electrónico.

SMS era fácil de usar y tenía que ser conciso. De hecho, contribuyó a una nuevo idioma que usaba abreviaturas y excluía las vocales, como el famoso “tkm” (te quiero mucho) o “ntp” (no te preocupes). En ese momento, la Asociación de Usuarios de Internet creó el ‘Diccionario SMS’ para recoger la nueva terminología.

Por otro lado, los SMS han contribuido al surgimiento de empresas que venden tonos de llamada y fondos de pantalla para personalizar el teléfono. La compra se realizó mediante el envío de un SMS con un costo premium. Otro ejemplo de su uso comercial fue en programas de televisión que solicitan mensajes de texto para participar en sorteos o enviar comentarios, práctica aún vigente.

Pero también hubo algunos problemas. El SMS era un estándar que debería poder ser utilizado por todos y tal vez esta condición hizo imposible que evolucionara, a pesar de iniciativas como los mensajes multimedia (MMS).

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Decadencia y reinvención

Historia del SMS y evolución desde los años 80 hasta la actualidad

Así, la llegada de los smartphones y aplicaciones de mensajería como WhatsApp, con envío gratuito y caracteres ilimitados, ha provocado un declive en el uso de los mensajes tradicionales. Por los usuarios, al menos, pero no por las empresas.

Por ejemplo, la autenticación de dos factores se usa cada vez más para compras en línea o transacciones bancarias. Del mismo modo, los mensajes de texto se utilizan para confirmar un pedido o enviar buscapersonas boletos de transporte

Además, hay un crecimiento SMS-marketing, una estrategia en la que los mensajes promocionales se envían de manera oportuna y altamente dirigida. Actualmente, los usuarios reciben pocos mensajes de texto, lo que los lleva a estar más atentos cuando llegan. Su tasa de apertura se estima en más del 90% y tienen una alta tasa de recuperación.

El futuro de los SMS

En 2016, la Asociación GSM y Google anunciaron un acuerdo para implementar el estándar rico servicio de comunicación (RCS), una evolución de SMS.

Ofrecelo misma funcionalidad que Aplicaciones mensajero, permitiendo al usuario enviar fotos, vídeos, gifs, audio… Pero, sin necesidad de instalar una aplicación de terceros; es decir, utilizando el servicio ya integrado en tu móvil (de momento, disponible para Android). Y como es un estándar, los desarrolladores pueden crear sus propias aplicaciones basadas en esta tecnología. Todas estas herramientas serán compatibles entre sí, independientemente del operador con el que funcione el teléfono.

Este no es el único horizonte para el futuro de los SMS: geolocalización, sistemas de pago o la integración de chatbot viene al rescate de una herramienta de comunicación que todavía tiene mucho que ofrecer a los usuarios.

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Por Elia Martínez

Fotos | Kate Macate, Adem AY, Raychan en Unsplash

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